dimanche 4 décembre 2016

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Pourquoi le nez de Rodolphe, le renne du Père Noël, est-il rouge ?

La microcirculation nasale joue plusieurs rôles importants dans la régulation thermique, la filtration, l’humidification de l’air inhalé, le contrôle de l’inflammation, et l’apport d’oxygène aux cellules nasales. Des pathologies nasales comme la congestion ou les saignements de nez sont liés à des mécanismes régulateurs de cette micro vascularisation. Depuis quelques années, des vidéos microscopes rendent possible l’observation de cette micro vascularisation nasale. Des scientifiques de l’université Erasmus de Rotterdam et de Tromso, une ville norvégienne proche du pôle nord, ont voulu, à l’aide de cette technique, évaluer l’hypothèse que le fameux nez rouge de Rodolphe qui guide le Père Noël dans la nuit, est aussi lumineux du fait de la présence d’une micro vascularisation nasale extrêmement dense et développée. Il ont recruté pour cela deux rennes (Rangifer tarandus ) et cinq humains comme groupe comparateur.

Les analyses montrent que la densité de la micro vascularisation de la muqueuse nasale chez le renne est 25% plus importante que chez l’homme. Une vidéo permet d’en évaluer l’importance. Selon  les auteurs, cette caractéristique permet d’expliquer pourquoi le nez de Rodolphe, le renne leader du Père Noël est rouge, le rendant capable d’exécuter sa tache quelque soit les températures.

Après cette découverte d’importance, publiée dans la revue The British Journal of Medicine pour le numéro de Noël, les auteurs ont souhaiter remercier le Père Noël pour son soutien enthousiaste, impatient qu’il était lui aussi de percer le mystère du nez rouge de son renne.

Les auteurs ajoutaient n’avoir pas de conflit d’intérêt.

Source

Why Rudolph’s nose is red: observational study
Can Ince, Anne-Marije van Kuijen, Dan M J Milstein, Koray Yürük, Lars P, Wytske J Fokkens, Arnoldus S Blix
BMJ 2012;345:e8311 doi

Photo : BMJ

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